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Fundobjekt: Die Vier von der Ausgrabung

von Petra Wodtke

Vier Herren im Anzug posieren vor und in einem schlammigen Loch zwischen Steinblöcken und Fragmenten von Monumentalarchitektur. Sie sind der Kamera zugewandt, im Kontrapost auf ein Bein oder einen Spazierstock gestützt. Die Aufnahme entstand während der Ausgrabungen der archäologischen Stätte Magnesia am Mäander in der heutigen Türkei, damals im Osmanischen Reich gelegen. Zu sehen ist eine zeitgenössische Grabungssituation. Die freigelegten Überreste ragen aus der Erde, das Wasser steht hoch im Schnitt. Während heute selbst ein archäologisch versierter Betrachter bei der Beschreibung des Dargestellten über „vier Männer zwischen Architekturresten in einem Erdloch“ nicht hinauskommt, behauptet die Rückseitenbeschriftung etwas ganz anderes. Demnach ist auf der Fotografie das „Athenaheiligtum an der Agora“ zu sehen. So wurde ein Raum etwa mittig in der Weststoa der Agora benannt, da dort zwei Athena-Statuen gefunden wurden. Die abgebildeten Personen werden mit keinem Wort erwähnt.

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Drei der vier Herren sind namentlich bekannt. Es handelt sich bei der Person ganz links um Rudolf Heyne, ein Architekt, der in Magnesia tätig war. Der zweite von links ist Otto Kern, der Assistent des Direktors der Ausgrabung Carl Humann. Der Philologe und Archäologe hat sich auf Epigraphik spezialisiert und unter anderem die Inschriften von Magnesia publiziert. Bei der außen rechts stehenden Person handelt es sich um Friedrich Hiller von Gaertringen, der auf eigene Kosten Ausgrabungen am Theater durchführte. Alle drei können aufgrund weiterer Fotografien identifiziert werden, auf denen sie mit Namensbeischriften abgebildet sind. Unklar ist, wer die vierte abgebildete Person, der zweite Herr von rechts, ist. Ebenfalls von anderen Fotografien ist bekannt, dass nicht selten einige der zahlreichen Gäste der Ausgrabung mit abgelichtet wurden. Nun gilt es herauszufinden, wer zum fraglichen Zeitraum in Magnesia zu Besuch war.

Als zeitgenössischer Repräsentant stellt dieses Foto-Objekt das Spannungsfeld zwischen stolzem Habitus der Grabungsleitung und schlammiger Realität des Befunds auch heute noch eindrucksvoll zur Schau. Trotz evozierter Selbstdarstellung der abgebildeten Personen ignoriert die Bildbeschreibung die Individuen und fokussiert auf die archäologische Situation, die ihrerseits nur mit einigen Vorkenntnissen eine fachliche Beurteilung der Angaben zulässt. Ein „Athenaheiligtum“ ist auf der Fotografie nicht zu erkennen, dass sich die gezeigten Überreste an einer Agora befinden ist aus dem Bildmotiv heraus nicht ersichtlich. Somit wird deutlich, wie sehr sich in der heutigen Analyse Fotografie, Fototafel, Bild, Text und Interpretation dynamisch ergänzen (müssen) um die Erkenntnispotenziale des Foto-Objekts voll auszuschöpfen.

Wann die Aufnahme entstand ist nicht genau zu klären. Die Datierung und Namensnennung Humanns bezieht sich auf Datum und Bearbeiter nach dem Entwicklungsprozess. Die Angaben wurden von ihm auf die Rückseite des Abzugs geschrieben und anschließend, in einem nächsten Arbeitsschritt bei der Montage der Fotografie auf den Karton, übertragen. Dies übernahm in der Regel Otto Kern, wie aus einem Abgleich der Handschriften hervorgeht. Somit wissen wir zwar nicht genau, wann die Aufnahme angefertigt, jedoch dass sie von Carl Humann am Heiligabend des Jahres 1891 bearbeitet wurde. Aus den Grabungstagebüchern geht hervor, dass sowohl die Weihnachtstage, als auch Silvester und Neujahr normale Arbeitstage waren – wenn auch geprägt von schlechtem Wetter mit viel Regen!

 

ABBILDUNGEN: Nicht identifizierter Fotograf, Magnesia am Mäander, Athenaheiligtum an der Agora, Dezember 1891, Albuminpapier auf Karton, 19,7 x11,4 cm (Foto), Dezember 1891, ID-Nr. FA-Mag09-0001, recto und verso, Digitalisat: Victoria Kant 2015. © Staatliche Museen zu Berlin, Antikensammlung

LITERATUR: Humann, Carl; Kohte, Julius; Watzinger, Carl: Magnesia am Mäander. Bericht über die Ergebnisse der Ausgrabungen der Jahre 1891–1893. Berlin 1904.